Niaux, las lunas del bisonte

Las cuevas del cantábrico, definen bien el invierno representado por los caballos, hay una coincidencia de simbología con las cuevas de la región de Ariege, pero en ellas se ve mejor representado el verano, las mayores coincidencias se dan en la cueva de Niaux, en ella se representa el invierno igual que en Armintxe, y nos muestra todo el resto del año de manera muy explicita, con una asombrosa cantidad de detalles temporales y una maestría artística impresionante.

 


 


La cueva de Niaux es encuentra cerca de la población de Tarascón, es una de las cuevas visitables, en las que puedes contemplar las pinturas originales, fue una visita que jamás olvidaré. Según dicen los expertos, la cueva no fue habitada de una manera continuada, la cueva  donde se supone que habitaron los artistas de Niaux es la cueva de La Vache, que se en cuentra justo enfrente. A continuación una serie de imágenes que capte de la zona y una panorámica esférica desde la boca de la cueva justo el día de la visita.



 Población de Tarascon



 Imágenes del valle


 Cueva de La Vache

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Boca de Niaux


Panorámica 360 de la cueva y sus vistas al valle

Visita de Niaux

Cuando me propuse ir a Niaux, lo que realmente buscaba era la confirmación de la teoría en la cual los caballos representaban el invierno y los bisontes el verano, o teoría estacional, pero a parte de dicha confirmación, que era bastante evidente, descubrí algo mucho más complejo y sorprendente.  Niaux no solo nos describe las estaciones, nos muestra un complejo sistema para denominar espacios de tiempo, meses lunares, semanas, incluso días.
 
Desde luego, está claro que no soy capaz de interpretar todas las imágenes de la cueva, pero es más que sorprendente, la cantidad de respuestas que he obtenido. Las fotografías del interior de la cueva utilizadas en este blog, pertenecen a la página Dons maps: http://donsmaps.com/niauxgalleries.html
En ella están perfectamente atribuidos sus autores, utilizo éstas porque está prohibido fotografiar las pinturas, y no me queda más remedio que usas imágenes de terceros.

La visita fue en ingles y nos acompaño un guía muy simpática con marcado acento británico, nos proporcionaron una especie de linternas de mano y caminamos en fila hacia el interior de la cueva, solo podíamos estar media hora en la sala Noir, donde se encuentran la mayoría de las pinturas. La cueva es amplia, hacía tiempo que no discurría por una cueva sin arrastrarme, se caminaba sin problemas, la verdad que es un sitio ideal para visitas, no había necesitado muchas reformas para que fuera visitable, tan solo un pequeño túnel de acceso, cavado en la entrada.

Después de un rato andando, llegamos a un gran volumen, la sala Noir, nos pidió que dejaramos nuestras luces ya que en la sala, solo la guía podía utilizar su luz, nos colocó a todos detras de una cuerda que señalaba el limite máximo al que te podías acercar a la pared, estábamos totalmente a oscuras... entonces encendió la luz y el panel apareció delante de nuestras narices. Es difícil describir sentimientos y los demás no sé lo que sintieron, pero para mi fue increible, se me erizaron los pelos. La mayoría de las veces las pinturas se ven mejor en las fotografias que en vivo, pero éstas... parecía que habían sido pintadas esa misma mañana, era lo más bonito que había visto hasta entonces, que decir, que me quedé con las ganas, la media hora voló, pero las imagenes quedaron grabadas en mi cabeza.

 Interpretación

Para empezar el análisis, tanto Armintxe, como Ekain, se leen de izquierda a derecha y de arriba a abajo y en Niaux sucede lo mismo. Para entenderlo necesitamos el calendario: http://barnebidaia.blogspot.com/2018/04/completando-el-calendario.html
 
Análisis de los paneles de la sala noir; en la cueva de Niaux

La parte que voy a analizar es la que vi, serían los paneles más importantes de la sala Noir, comenzamos por el panel situado más a la izquierda, aquí tenemos el croquis fotografiado por: Pfeiffer (1986) 



Vamos a analizar los paneles atendiendo a dos conceptos básicos:
1-La cronobiología: el uso del ciclo de vida de los animales para denominar un momento del año.
2-El ciclo lunar: los animales representan de forma sutil características del ciclo lunar.

1-La cronobiología
 
Los bisontes: Tenemos que tener en cuenta el ciclo de vida anual del bisonte europeo (Bison bonasus), por un lado el cambio de pelaje, “Colour of the hair coat in European bison has a protective function. It is determined by fawn-brown hair with a reddish or greyish shade, lighter-coloured in summer than in winter. Cheeks, lips área and the tip of the tail are usually darker than other parts of the body (Raczyński 1978). In spring, in order to adapt to the changing weather conditions, European bison moult, i.e. shed the worn-out structures of the skin and replace them with new ones. Sleekness of the summer hair coat and a quick process of moulting are symptomatic of good condition and health of an animal.
Comienza la primavera con el pelaje oscuro de invierno, este pelo va cayendo a lo largo de la primavera para acabar el verano con un pelo más claro y menos grueso, por otro lado si atendemos al ciclo reproductivo, la época de celo de los bisontes europeos comienza en el mes de agosto, y continua en septiembre y octubre. Tras un periodo de gestación de unos 264 días comienzan a parir sus crías en primavera, normalmente desde mayo a julio.

Los ciervos: En cuanto al cervus elaphus podemos decir de forma genérica que pierden la cornamenta en invierno, comienzan a desarrollar la nueva cornamenta en primavera, a comienzos del verano ésta se encuentra a medio desarrollo, para llegar a su máximo desarrollo en otoño.

2-El ciclo lunar
 
Aunque para representar las lunas, utilizan animales, en realidad son referencias lunares, el artista necesita enfatizar ese rasgo lunar del animal y para ello utiliza múltiples recursos, desde pequeños detalles en los ojos de los bisontes, hasta un lenguaje propio basado en la orientación y los proyectiles. Un sistema con múltiples variables.
Es muy habitual el uso de la orientación para mostrar las fases de la luna, como podemos ver en la imagen, en otro panel de la sala noir, en la parte izquierda vemos la fase menguante, la luna se va oscureciendo por la parte izquierda (en el hemisferio norte) hasta llegar a la luna nueva y comienza a iluminarse por la parte derecha hasta completar la luna llena. El bisonte mirando a la izquierda representa la fase menguante hasta la luna nueva y el que está orientado hacia la derecha la fase creciente hasta la luna llena. La grieta en la pared es la separación entre fase menguante y creciente, de una forma parecida al panel principal de Ekain. 
 
 
“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

En el caso de Ekain el final de la fase menguante y la creciente, nos muestra el caballo negro o luna nueva y al otro lado de la grieta el caballo rojo o luna llena, en este caso con eclipse total de luna o luna de sangre incluido (los eclipses totales de luna siempre se dan en lunas llenas).
 

 
“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

El panel de la primavera y el verano, cueva de Niaux.
 
Si atendemos a la figura 1, vemos la descripción de las 6 lunas de primavera y verano hasta llegar al equinoccio de otoño.
1-Luna de abril: La luna de la formación del bisonte, se dibujan varios bisontes, el primero incompleto y el último completo, de una forma parecida al panel de Ekain y al de Armintxe. Es la luna más importante ya que  da comienzo a la primavera,
2-Luna de mayo: Un bisonte con parte del pelaje oscuro del invierno.
3-Luna de junio: Ciervo con media cornamenta.
 

figura 1

4-Luna de julio: Bisonte con restos de pelo oscuro en la cabeza. Lo más curioso, es que está mirando a la izquierda pero está empezando a dibujarse el contorno de su lomo mirando hacia el otro lado, indicando el próximo cambio de luna menguante a creciente, hace referencia a la luna nueva.

 

“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

5-Luna de agosto: Bisonte con pelaje claro de verano, con la cola levantada, comienza la época de celo.
6-Luna de septiembre: el bisonte con pelaje de verano orientado a la izquierda y los dos proyectiles muestran el final del verano con la última luna llena, detalle que se puede apreciar también en el ojo al igual que el bisonte luna nueva.
 
 

“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

7- El equinoccio de otoño: La cabra herida, señalando el ciclo solar.
8-Figura difícil de definir pero parece la cabeza de un bisonte antropizado, el bisonte de la luna llena de septiembre mirando a la cabeza del posible bisonte, parece representar el final de un momento solar, el equinoccio de otoño, pero a su vez la formación de la cabeza de bisonte nos anticipa que la siguiente estación, el otoño, continúa con las lunas del bisonte, no parece una representación aislada, hay una representación parecida en Alkerdi.
 
El hecho de denominar 6 meses con diferentes momentos en el ciclo lunar me hace recordar el sistema utilizado por los indígenas Borona en Etiopía, los cuales tras nombrar los primeros seis meses con la posición de la luna nueva en diferentes constelaciones, utilizan como nombre de mes el momento lunar en el que coincide la luna con Beta triangulum.
 
 
El panel del otoño, cueva de Niaux

 

 
Este es el siguiente panel, y completa las lunas del bisonte, en el análisis cronobiológico simplemente decir que el bisonte acaba de completar su pelaje de invierno.

1-octubre
2-noviembre
3-diciembre, el final del otoño, por el tamaño del bisonte parece representar el final de las estaciones del bisonte, con la muerte de éste.
4-cabra que precede al solsticio de invierno. Dibuja la cabra con la cabeza oscura, normalmente la cabra del solsticio de invierno es negra, digamos que es un avance de la siguiente cabra.
5-Figura dudosa (posible cabeza de caballo)

En este panel se puede observar claramente un cambio en la orientación de los bisontes, especialmente en el bisonte de Noviembre, pierde la lógica izquierda derecha para mirar hacia abajo, respetando la iluminación de la luna al final de la fase menguante durante esa época del año.

 

“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”


 
El paso del verano al invierno
 
Enlos dos siguientes paneles podemos ver la llegada del invierno, el primero se centra en mostrarnos la estructura del año ,comenzando arriba, con un bisonte incompleto, (primavera) para dar paso a la parte central del verano, gran bisonte de la izquierda, el bisonte con el pelaje oscuro para señalar el final del otoño , las cabra negra, señala el solsticio de invierno con su pelaje oscuro y moteado. A medida que vamos hacia abajo, aparecen unos bisontes cada vez más pequeños y  unos caballos cada vez más grandes.


 “The Wendell collection. Neanderthal Musseum”
 
En este panel hay dos bisontes asombrosos, uno de ellos está mirando a la izquierda y a su vez está superpuesta la cara y la silueta de un bisonte incompleto mirando a la derecha, además tiene el ojo cerrado, es un bisonte parecido al bisonte 4 del panel 1, parece mostrar el final de la fase menguante y el comienzo de la creciente, la luna nueva que dará paso a la luna llena del caballo, o primera luna del invierno.


“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

Pero el bisonte central del panel y no menos llamativo, es el siguiente:


“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

Es la imagen central del panel digamos que representa el paso del otoño al invierno, la transformación del bisonte en caballo, la cabeza del caballo es un clásico en el arte rupestre, representa la primera luna del invierno, la cabeza del bisonte parece más estilizada como la del caballo y si nos fijamos vemos la línea del bisonte anteriormente descrito fundiendos con la silueta de este bisonte, justo debajo va apareciendo la silueta del caballo, para dar paso al gran caballo como representación del pleno invierno. En este panel podemos ver la representación más artística de uno de los temas principales del arte rupestre junto con la llegadade la primavera, que es sin duda, la llegada del invierno.



Es mi panel preferido ya que en ella nos muestra la conexión con Armintxe, allí se representaba todo el invierno comenzando por la yegua y la cabeza del caballo, hasta llegar a la primavera, y aquí nos muestra el final del otoño y el comienzo del invierno, de una forma muy artística pero a la vez explícita.


“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

Los bisontes cambiando al pelaje más oscuro del invierno, a la vez que se comienza a dibujar la silueta de un caballo incompleto, como presagio del invierno que se avecina, la cabra que da final a la estación, la yegua embarazada y el nacimento del caballo o invierno, y para acabar, tal vez una de las figuras más bonitas del arte rupestre.


“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

El ciervo con la cornamenta completa, representando el final del otoño por el que asoma la cabeza del caballo representando el inicio del invierno, a su vez la forma del conjunto y la linea completando ese semicírculo en el ciervo, le dan un aspecto lunar.

Otros paneles

En los accesos a la sala noir, no utilizan dibujos para representar el tiempo, lo hacen en su mayoría con lineas y puntos, y aunque en su mayoría se hacen muy liosos e ilegibles, hay varios que se podrían integrar en la lógica lunar.

“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

Las dos líneas de 7 puntos cada uno en negro, los 14 días de la luna menguante o ¿Creciente?. Las lineas, Las 4 semanas del ciclo lunar completo, parece que los puntos se refieren a días y las lineas a semanas.

“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

Agrupaciones de dos lineas en su mayoría, podrían indicar 2 semanas, tal vez, entre nueva y llena, en este panel además tenemos dos símbolos claviformes, tipo "P", que podrían ser símbolos  lunares. 


“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”


Conclusiones

 En la cueva de Niaux tenemos una de las representaciones de calendario más explícita y artística del arte rupestre. Los paneles nos muestran las lunas del bisonte en una completa descripción del gran verano, nuestra primavera, verano y otoño juntos y la llegada del caballo o invierno
Como parece indicarnos también el siguiente panel, utilizando otra manera de representar el tiempo.


“The Wendell collection. Neanderthal Musseum”

Parece una especie de espiga, tiene en su parte inferior 12 puntas, tantas como ciclos lunares del año, en la parte superior tiene 9 ó 10 (no se distingue muy bien desde casa) y continúa con la cabeza del caballo mostrando el resto del invierno.
 
Si los periodos representados fueran los de la estan cia en la cueva, podemos ver que la cueva era habitada prácticamente durante todo el año, si bien el hecho de no ver una representación espec´fica de la llegada de la primavera a parte de los dos bisontes en formación me hace pensar que en un corto intervalo de tiempo no habitaban la cueva, probablemente en la parte final del invierno y la llegada de la primavera.

Justo encima podemos ver una de las numerosas pintadas modernas, Niaux nos muestra, que al final, como muchos jóvenes de la edad moderna que entraban en la cueva y ponían la fecha de su hazaña, los indígenas de la prehistoria también dibujaban las fechas en la cueva, pero de una manera mucho más artística.





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